Пчела кавказянка

Серые горные кавказские пчелы самые миролюбивые из всех известных пород медоносных пчел. Они не раздражаются и не делают попыток жалить, даже если долгое время стоять против летка пчелиной семьи. В хорошую погоду семьи можно осматривать без сетки и дыма. Пчелы при этом не сбегают с вынутых рамок, а продолжают вместе с маткой заниматься своей работой. Серые горные кавказские пчелы сильно прополисуют гнезда; осенью летки ульев в семьях этих пчел, за исключением небольшого отверстия, почти целиком запрополисованы. Печатка меда у них темная (мокрая).

Зимовка в умеренных и северных районах проходит не всегда благополучно из-за слабой зимостойкости семей и подверженности пчел заболеванию нозематозом. Поэтому широкое распространение этой ценной породы в умеренной зоне ограничено ее слабой зимостойкостью. Группа серых горных кавказских пчел неоднородна и представлена многими популяциями. По данным М. А. Лекишвили, А. Л. Хидешели (1961), наиболее высокой яйценоскостью маток выделилась карталинская популяция — 1342 яйца в сутки. Причем карталинская и кахетинская популяции серых горных кавказских пчел, населяющих Восточную Грузию, отличаются особым миролюбием, слабой ройливостыо и быстрым переключением с одного источника медосбора па другой. Положительным качеством этих пчел является их очень слабая склонность к роению (всего 3—5 % семей роится), при подготовке же к роению пчелиные семьи отстраивают небольшое число маточников (от 3 до 10). Характерный для серых горных кавказских пчел биологический признак — склонность к тихой смене маток.

Горные кавказские пчелы отличаются большой выносливостью — вылетают для сбора пищи при более низкой температуре (на 3—4ЭС ниже), чем среднерусские пчелы. Серые горные кавказские пчелы характеризуются высокой способностью к нахождению и использованию нектара в условиях слабого полифлорного медосбора. В связи с этим серые горные кавказские пчелы зарекомендовали себя в средней полосе РСФСР отличными медосборщицами. По всей видимости, формирование этой породы в условиях скудного взятка (в горах) выработало у них механизм экономного расходования запасов меда путем ограничения пчелами яйценоскости маток. В тех же условиях, когда нет необходимости экономить медовые запасы, проявляется потенциальная яйценоскость маток, которая не ниже (а может быть и выше), чем у других пород. Это доказывается также относительно большой массой маток у пчел серой горной кавказской породы. При определенных условиях матки этой породы показывают очень высокую яйценоскость. В этом отношении весьма показателей опыт П. А. Урсу (1976) по испытанию племенных линий серых горных кавказских пчел н тропических условиях (на Кубе), где среднегодовая температура составляет +24° С. В условиях почти постоянного поступления в ульи нектара и пыльцы серые горные кавказские матки проявили неожиданно очень высокую яйценоскость, которая в периоды максимума достигала (в среднем по группе) 2858 яиц в сутки (за 12 дней), опережая даже местную итальянизированную породу (кубинские пчелы показали яйценоскость — 2683 яйца в сутки). Эти исследования меняют наши представления о серых горных кавказских пчелах, как о якобы низкояйценоской породе.

Для охраны породной чистоты кавказских пчел вся территория Грузии объявлена заповедником — запрещен ввоз и вывоз других пород пчел. Учитывая большое значение серых горных кавказских пчел, для их размножения и улучшения в Грузии создана сеть пчелоразведенческих питомников (Чхороцкусский, Сухумский, Самтредский, Харагаульский и Кварельский), которые работают под руководством Республиканского научно-производственного объединения пчеловодства. Улучшением этой ценной породы пчел также занимаются во многих питомниках Северного Кавказа. Большинство отселекционироваиных маток серой горной кавказской породы мегрельской популяции поступает из крупнейшего пчелопитомпика в Краснодарском крае — ОПХ «Красная Поляна» НИИ пчеловодства. Основным направлением селекционной работы является улучшение зимостойкости и медопродуктивности пчелиных семей, большая эффективность опыления красного клевера.

Серой горной кавказской породе предстоит сыграть важную роль в племенной работе с другими породами пчел, так как она имеет очень ценные качества. Кроме того, серые горные кавказские пчелы дают цепные помеси с итальянскими — для южных районов нашей страны (10. А. Субботин, 1969) и среднерусской породой (Г. Д. Билаш, 1954) — для средней полосы РСФСР и потому их роль как основной породы, дающей самые цепные помеси с другими породами пчел, будет в дальнейшем еще больше повышаться.