Итальянская пчела

Пчелы итальянской породы характеризуются очень высокоразвитым строительным инстинктом и поэтому отстраивают значительное количество сотов, запечатывая мед превосходными белыми крышечками. При хорошем медосборе (особенно в середине или в конце сезона) они проявляют высокую продуктивность и поэтому зарекомендовали себя в таких условиях хорошими сборщицами. Однако в условиях относительно слабого медосбора (менее 30 кг меда за сезон в среднем на одну семью) уступают по этому показателю серым горным кавказским пчелам.

Итальянские пчелы очень предприимчивы при отыскании новых источников пищи и в связи с этим склонны к пчелиному воровству. Ф. Руттнер (1969) сообщает, что если возникает воровство среди пчел разных пород, то первыми его начинают итальянские пчелы.

Итальянские пчелы являются хорошими опылителями.
Исследования М. В. Жеребкина и Р. К. Мироновой (1976) показали, что у итальянских и кавказских пчел процент смешанных обножек был гораздо выше, чем у пчел других пород. Это указывает на высокую флоромиграцию южных пород. В этих исследованиях итальянские пчелы приносили более 8 % смешанных обножек, собранных с нескольких видов растений за один вылет, что значительно больше, чем это делали пчелы других пород. Селекцией итальянской породы пчел и ее линий занимаются в основном заводчики Италии и США. Основное направление селекционной работы — это высокая плодовитость маток, эффективное опыление сельскохозяйственных культур, высокая медопродуктивность и низкая ройливость.

Таким образом, приведенная характеристика пород пчел свидетельствует о том, что идеальной породы нет, поскольку каждая порода приспособлена к конкретным условиям существования и потому проявляет свои положительные или отрицательные свойства в тех или иных конкретных условиях. В каждой местности необходимо разводить только те породы пчел, которые в наилучшей степени будут приспособлены к данным условиям среды. При этом следует руководствоваться планом породного районирования (Пчеловодство, 1979 № 4), который разработан на основе многолетних испытании пород пчел в различных климатических зонах СССР. Когда выбрана соответствующая данному региону порода пчел, можно приступать к систематической племенной работе, отбирая из имеющихся пчелиных семей наилучших и используя их максимально на племя. В тех случаях, когда пчеловоды желают проводить селекцию на имеющемся местном материале, то им также полезно будет разобраться, с какой породой (или помесями) он имеет дело. Вышеприведенная характеристика пород (окраска тела, поведение, печатка меда и др.) помогут им в этом разобраться. Однако в любом случае (имеем ли дело с местной или завозной породой пчел) селекционную работу предпочтительнее начинать на тех пасеках, где пчелиные семьи за целый ряд лет показывали наилучшие показатели по продуктивности, развитию и зимостойкости. Начиная племенную работу с пчелами, необходимо во всех деталях освоить методику отбора и подбора пчелиных семей.